谷歌邮箱监测用户购物数据引争议:或用于价格杀熟等歧视定价

来源:网络整理 发布于:2019-08-13 19:21

谷歌邮箱监测用户购物数据引争议:或用于价格杀熟等歧视定价

智东西(公众号:zhidxcom)编 | 李水青

导语:当用户在“服务条款和隐私政策”项上点击了“是”,就意味着向谷歌敞开了钱包。

智东西8月7日消息,据Fast Company报道,谷歌不仅根据用户的搜索历史收集大量数据,还通过Gmail账户等谷歌服务收集用户的购物记录数据,这些数据会被累计存储,且难以删除。与此同时,谷歌还在购买用户信用卡交易数据的访问权限。

利用这些数据,谷歌可以洞察用户的消费偏好,进而采取“价格歧视”。据称,已经有证据表明谷歌等科技公司已经在利用这些数据对用户进行差异定价,这或许会对人们的隐私乃至消费方式产生巨大的影响。Fast Company报道如下:

在登陆谷歌帐户后,“支付和订阅”的选项卡会显示你的购买、订阅和预订的页面,以及你存储的支付方法。我最近偶然发现了这个页面,CNBC也曾报道了这个页面。这个页面中,包含了从Gmail收到的收据、订单确认或谷歌Play Store等谷歌服务中收集的交易。

这些数据可能会让你大开眼界,你可能不知道谷歌从你的数字生活深处偷走了多少年的购物记录。和许多人一样,我长期以来一直把Gmail当作一个柜子或鞋盒来记录收据。但我不知道,我已经同意谷歌机器人扫描我的收件箱,识别私密的电子邮件,并收集我购买记录。

谷歌表示,其收集的订单数据不会用于广告投放,只供个人用户查看。谷歌的一位发言人发邮件表示:“我们创建这个只能被你看到的私人领域,是为了你能便捷地查看和跟踪自己的购买、预订和订阅情况。我们不会使用您的Gmail消息中的任何信息来为您提供广告。”此外,谷歌说:“您可以随时删除这些信息。”

一、购物数据不易删除,教育用户及企业也被监测

但这里有一个陷阱,如果你想从“购买”页面中删除数据,你就要一个个单独删除每个记录,根本无法轻松地删除整个购买历史。即使删除最初的电子邮件也不管用。当CNBC记者Todd Haselton勇敢地删除了他Gmail中的每一封电子邮件时,他“购买记录”一栏中的交易历史仍然存在。

在移动设备上,用户可能很难找到设置页面。当在移动浏览器上查看时,“支付和订阅”选项卡大多折叠不可见的。

尽管谷歌坚持说,相关用户交易数据目前并没有被用于支撑其庞大的广告业务,但关注隐私问题的人还是很难放心。这些数据仍然可以用来完善已有的用户画像。最终,谷歌有能力对你的消费需求了如指掌,这随时可以被利用来投广告。如果谷歌打算存储你所购买的医疗产品、入住酒店,或者深夜购物的消费习惯,那么你的消费特征就被谷歌牢牢掌握了。而谷歌的服务条款是允许它这样做的。

有些人会说,使用Gmail的用户应该早就预测到这一点。毕竟Gmail是免费软件,天下没有免费的午餐,在注册账户时你已经允许这些公司来收集你的信息。

但是,谷歌也在挖掘付费客户的收件箱,以获取其交易数据。其中包括公司、非营利实体、小型企业和学校等等。除了谷歌的常规用户外,该公司还扫描了教育用户的G Suite和谷歌收件箱,以便创建个人的购买历史记录,尽管这些用户的购买页面没有显示这些交易以供查看。据称,只有当G Suite(一款应用)用户使用谷歌外卖服务以JSON格式导出“购买和预定”时,才会出现相关记录。

通过扫描企业收件箱中的购买数据并向部分用户隐瞒结果,谷歌为会计师、记者等使用G Suite的专业人员带来了重要的隐私和安全问题。例如,律师有义务为客户资料保密,但是这些资料却被谷歌扫描存储了。

谷歌的一名发言人告诉Fast Company,这些用户交易数据并不用于广告投放。同时,他还表示谷歌已更新了购买页面,进而“澄清列出信息的误会”。发言人说:“我们感谢用户的反馈,并一直在寻找方法简化我们的设置,使人们更容易控制他们的数据。”

谷歌还向用户提供了一个很有价值的教训,即数据应用管控有多么困难。购买页面让我们窥到了谷歌的服务,以及越来越多的大型数字平台和神秘的数据代理,它们是如何悄无声息地关注我们购买记录的。

然而,在大型科技公司挖掘用户经济能力这方面,购物账单只是冰山一角。

二、购买信用卡数据,掌握定制加密技术

在收集我们购物数据的同时,谷歌也在购买访问我们信用卡交易数据的权限。

根据《华盛顿邮报》报道,2017年,谷歌开始涉足用户的在现实中的消费。谷歌与拥有70%信用卡和借记卡交易的秘密企业展开了合作。是同一年,谷歌表示,将停止扫描免费Gmail账户的邮件作为广告投放的参考。